Briljant: een cadeauwinkel met stroopwafelkunst

Stroopwafeldiertjes, stroopwafeloorbellen en stroopwafelschalen…

Tessa Halm is trots op de historie en cultuur van haar stad. Dat was en is haar drijfveer achter The Gouda Shop. Ze wilde een plekje innemen dat tot dan toe leeg was gebleven in Gouda: een cadeauwinkel met bijzondere, lokaal gemaakte artikelen. Nu, ruim een jaar later, sprak Wafflelujah met haar.

Wat heb jij met stroopwafels?

‘Stroopwafels vind ik gewoon lekker, zoals bijna iedereen. Ik vind het nog steeds een gek fenomeen dat ze over de hele wereld bekend zijn, maar dat er zelfs Gouwenaren zijn die niet weten dat stroopwafels Gouds zijn. Tot zo ver over stroopwafels, maar dan zo’n zakje met snippers… Dat is voor mij jeugdsentiment! Dan denk ik aan de middelbare school. Als school uit was gingen we met een paar vrienden vaak een zakje snippers halen om het vervolgens leeg te peuzelen. Ik heb bijna een tastbare herinnering aan dat laatste restje kruimels in dat zakje. Als ik ze nu nog wel eens koop, vind ik ze helemaal niet lekker. Maar die herinnering is des te zoeter.’

Waarom hou jij van Gouda?

‘Gouda voelt voor mij heel tolerant. Je hoeft echt niet hier vandaan te komen om ervan te houden. Er zijn zo veel mensen die heel veel voor de stad doen en die allemaal ‘import’ zijn. Ik denk bijvoorbeeld aan één van de initiatiefnemers van de Gouda Cheese Experience. Zij komt nota bene uit Brabant. Zelf ben ik hier ook niet geboren, maar ik woon er al vanaf mijn derde. Dus ik beschouw mezelf wel als Gouwenaar. En verder? Het is heel fijn dat alles hier op loopafstand is. En als je naar de natuur snakt, dan fiets je zo naar de Reeuwijkse Plassen.’

Heb je een speciaal, dierbaar plekje?

‘Oh, wat een moeilijke vraag. Het Vroesenpark vind ik mooi, en het Houtmansplantsoen ook. Maar, mijn lievelingsplekje is denk ik toch wel rondom de kerk. Helemaal als het stil is op straat, dan waan je je in de Middeleeuwen. De binnenstad ademt cultuur en geschiedenis!’

Hoe vind jij de creatieve makers?

‘Het begon met een paar makers. Een aantal ervan kende ik van naam toen ik begon. Sommige kunstenaars ontdekten de winkel en kwamen bij mij langs met hun werk. Het leukste vind ik de contacten met makers met wie ik samen nieuwe dingen kan bedenken en ontwikkelen. Dieuwertje Verhagen, die de stroopwafelkunst ontwerpt, is daar een goed voorbeeld van. Ik ben echt trots op de creatieve stadsgenoten die op allerlei manieren hun stad laten zien in hun werk.’

Waarom ben je met deze winkel begonnen?

‘Ik had vroeger al zo’n sluimerend gevoel dat ik ooit een winkeltje zou willen hebben. Ik heb zelfs eens de opleiding ‘Middenstand’ bij de LOI gedaan. Naast mijn werk als officemanager heb ik ook een tijd een bed & breakfast gehad. Mijn laatste baan als officemanager was anders dan ik had verwacht. Dat zette me aan het denken: Wat wil ik echt qua werk, diep in mijn hart? Toen borrelde dit idee op.’

Waar haal jij je inspiratie vandaan?

‘De meeste inspiratie komt voor mij uit de stad, de winkel draait om Gouda! Daarom heb ik ook gekozen voor een historische uitstraling, iets blijvends. Met stevige kasten en geen glazen vitrines, alles hier is robuust en authentiek. En verder wordt mijn vuurtje aangewakkerd door gesprekken met mensen in de winkel. Er komen steeds meer Gouwenaars kijken. Ze zijn helemaal verrast dat dit anders is dan de gemiddelde souvenirwinkel. Als ze een tijdje hebben rondgesnuffeld, gaan ze echt weer anders naar hun stad kijken. Daar word ik blij van!

Wat was je leukste ontmoeting met een klant tot nu toe?

‘Er is in ieder geval eentje die me is bijgebleven. Vorig jaar zomer kwam een stoere man de winkel in. Hij droeg een motorjas, sprak Engels en maakte heel veel foto’s. En dan vooral van alles waar Gouda opstaat: de T-shirts en zo, niet van het kunsthandwerk. Toen ik met hem aan de praat raakte, bleek dat hij met zijn motor op wereldreis was. Hij kwam uit Japan en zijn achternaam is Gouda. Echt waar! Ik heb het zien staan op zijn creditcard.’

Word vriend

Tessa heeft het zwaar, doordat de winkel bijna twee maanden dicht was in verband met de corona-uitbraak, maar ook omdat zij afgelopen december onverwachts ging scheiden. Met persoonlijk verdriet en een grote financiële uitdaging tot gevolg. Om de mooie en unieke winkel en webshop overeind te houden, kun je nu vriend worden van The Gouda Shop. Als vriend denk je mee over het assortiment en hebt stem in de artikelen die worden verkocht. Neem eens een kijkje op de site of in de fysieke winkel. Misschien voel je je wel aangesproken om dit initiatief te steunen. https://thegoudashop.nl/word-vriend/

Scroll naar top