De ongekroonde zomerkoning

Rabarber, de ongekroonde zomerkoning

Toen ik laatst tegen mijn moeder mijmerde over het zielige aftreksel van twee rabarberplanten in mijn tuin, die er overgoten met tuinliefde, en nu ook met zon, staan weg te kwijnen in mijn tuintje, wierp zij terloops tegen: ‘Oh, ik heb de mijne net weggehakt. Hij werd echt te groot. En wij eten dat nooit meer op met zijn tweetjes!’ Arrg, wat jammer dat het een paar uur rijden is naar die overheerlijke rabarber daar in het noorden op die vette kleigrond. Maar ja, hij is nu toch al roemloos ten onder gegaan aan zijn eigen succes.

Pluk mij!

Het is te droog bij mij, ik weet het bijna zeker, en te zanderig en misschien ook nog wel te weinig ph-erig voor mijn zuur minnende vriend. Maar ik zal hem water blijven geven, en mest (3x per jaar), en al mijn rabarberliefde die ik in me heb. Want oh, wat is rabarber toch smakelijk. Misschien wel de lekkerste groente die ik ken. En beeldschoon bovendien. Die waanzinnige rode blos op de stelen, en die uitbundig sappig groene bladeren. Ik heb hem zelf nog nooit live zien bloeien. Maar op de foto’s van anderen die ik soms jaloers bekijk, staan ook de bloemen trots erbij alsof ze roepen: pluk mij, ik ben de (bijna) zomerkoningin! Een troost, ze zijn dan wel knap, maar niet bijster lekker, als ik de berichten geloven mag.

Zomergloedjeheet

Het is vandaag 19 juni, nog twee dagen tot de langste dag van het jaar en zo’n beetje het hoogtepunt van de rabarber. En bovendien is het zomergloedjeheet. Een perfecte dag (en week) om het malse zuur van de rabarber op je tanden te voelen. Maar waarom zou je na 21 juni geen rabarber meer kunnen oogsten (als die bij jou tenminste wel groeit)? De groene bladeren van de rabarberplant bevatten altijd vrij veel oxaalzuur. En na 21 juni, ongeveer dan, gaat het oxaalzuur in grotere concentraties ook weer terugvloeien in de stelen. Het zorgt voor de zure smaak en ook voor het bijzondere mondgevoel. Maar is het ook echt schadelijk? Dat ligt eraan hoe je het bekijkt. Het houdt de rabarber in ieder geval het meeste ongedierte van het lijf, want de beestjes kunnen niet tegen oxaalzuur. Het wordt in geconcentreerde vorm ook gebruikt om bijenvolken te bevrijden van de varroamijt. Dus hartstikke nuttig. En, oh ja, je kunt er ook antiroestmiddel van maken. Fijn voor de koperen pannen! Maar niet voor je lijf. Oxaalzuur belemmert namelijk ook de kalkopname in het lichaam, als je’t inhaleert is irriteert het de longen, en ook in je ogen voelt het niet fijn. Als je er langdurig aan blootgesteld wordt, kan het schade aan je nieren veroorzaken. Vandaar het advies om er niet te veel van naar binnen te krijgen. En dus de rabarber voor eind juni op te eten. Al eet je je de hele maand mei en juni scheel aan rabarber, dan nog durf ik te beweren dat je er niet ziek van wordt. Voor mij is rabarber de ongekroonde zomerkoning.

Rabarberstroopwafels

Als je klaar bent met moes of compote, jam, crumble en taart… Dan kun je ook stroopwafels vullen met rabarber. Heus! Probeer het maar eens. Voor het eerst at ik rabarberstroopwafels bij het onvolprezen Stroop Rotterdam. Daar maken ze gewone stroopwafels en bovenop de stroopvulling komt nog een lepel rabarbercompote. Andere helft van de wafel erop en smullen maar. Niet om te bewaren, maar dat hoeft ook niet. Wel bewaren kun je deze variant van de rabarberstroopwafel, waarbij we de keukenstroop hebben vervangen door gepureerde rabarbercompote.

Ga hier naar het recept voor Rabarberstroopwafels.

 

Scroll naar top